Le triple axel

Vraiment, son nom ne vous dit rien ? Normal, c’est son prénom qui l’a fait entrer dans la postérité. Axel Paulsen est le père de l’axel, le célèbre saut en patinage artistique.

En 1882, Axel Paulsen révolutionne les règles établies en réalisant un tour et demi en l’air lors du concours international du Wiener Eislauf-Vereins, en Autriche. Cette figure inédite, où la rotation débute en avant et la réception se fait en arrière, est d’autant plus surprenante que le Norvégien l’a réalisée avec des patins de vitesse !

Axel Paulsen n’a jamais été capable d’expliquer comment il avait inventé ce saut. Il faudra ensuite attendre plus de 30 ans pour voir ce geste effectué en compétition officielle, par l’Allemande Charlotte Oelschlegel.